Article 25 of Indian constitution

Author : SUMUKH  AGGARWAL of Law College Dehradun

Article  25  of  the  Indian  Constitution  is  one  of  the foremost  fundamental  right  deals  with  the  freedom  of  conscience  and  right  to  profess,  practice  and  propagate  the  religion.  Like  other  fundamental  rights  this  is  also  not  absolute  but  subject  to  certain  reasonable  restrictions.  The  soul  of  this  article  is  “ Secularism”  and  to  protect  this  principle  the  Supreme  Court  has  delivered  many  judgments.  In S.R.  BOMMAI v.  U.O.I.  the  supreme  court  held  “Secularism  is  the  basic  structure  of  Indian  Constitution”  and  42nd  Amendment  has  inserted  the  term  ‘Secular’  in  the  Preamble  which  is  indeed.

Article 25 guarantees  :-

  • Freedom  of  conscience
  • Profess,  practice  and  propagate  the  religion

The  term  of  ‘freedom  of  conscience’  is  actually  the  internal  freedom  of  an  individual  to  form  the  relation  with  the  god  in  any  manner  he  likes.  ‘To  profess  the  religion’  means  that  an  individual  can  freely  declare  about  his  belief  and  faith.  He  is  free  to  follow  those  belief  and  faith.  And  ‘practice  of  religion’  means  that  individual  is  free  to  perform  or  follow  the  beliefs,  customs  and  traditions  of  any  religion  and  propagation  of  religion  is  actually  to  spread  the  views  and  ideas  of  one’s  own  religion and  can  publicize  them  but  such  propagation  must  not  be  influenced  by  any  kind  of  coercion  or  illegal  act.

Now,  above  all  these  freedoms  are  subject  to  public  order,  morality  and  health  and  other  provisions  of  Part-III.  In Rev.  Stainislaus  v.  State of M.P.  the  Supreme  Court  held  that  article  25(1)  does  not  guarantee  the  right  to  convert  another  person  to  one’s  own  religion.  In  N. Aditya  v.  Travancore  Dewaswom  Board  the  Supreme  Court  held  that  Brahmins  do  not  have  a  monopoly  on  performing  puja  in  the  temple.  In Church  of  God  (Gospel)  v.  K.K.R.K.C.  Welfare  Association  the  court  held  that  no  one  is  allowed  to  create  noise  pollution  or  hurt  the  peace  of  others  on  the  name  of  religion.

Article  25(2)(a)  empowers  those  state  to  make  laws  to  regulate  or  restrict  any  economic,  financial,  political  and  other  secular  activities  which  may  be  associated  with  religious  practices  as  following  case.  In Mohd.  Hanif Qureshi  v.  State  of  Bihar  the  court  clearly  held  that  slaughtering  of  cows  on  Bakrid  day  was  not  an  essential  ritual  in  Muslim  religion  and  can  be  prevented  by  state  under  article  25(2)(a).

Article  25(2)(a)  empowers  the  state  to  make  laws  for  social  welfare  and  reform.  Hence  state  can  prevent  the  activities  which  exists  as  an  evil  in  the  society  and  runs  on  the  name  of  religion.  Under   this  article  state  may  also  open  the  Hindu  institution  of  public  character  for  all  classes  and  sections  of  Hindus  without  any  kind  of  discrimination.  In State  of  Bombay  v.  Varasu  Bapamali  an  act  which  prohibited  bigamy  was  held  under  article  25(2)(b).

Under  Explanation 1  Sikhs  have  a  right  to  carry  kirpans  and  Explanation II  provides  that  reference  to  Hindus  also  include  Sikhs,  Jainism  or  Buddhist  religion  and  reference  to  Hindus  accordingly.

We  conclude  that  India  is  a  diverse  nation  having  different  beliefs,  faiths  and  religion  but  what  is  important  we  should  respect  each  other  without  any  biasedness.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *